// // // Bogblogger.dk – Boganmeldelser på nettet » Bill Bryson: At home – a short history of private life
Biografi

Roman

Krimi

Mad og drikke

Børnebog

Forside » Historie, Idehistorie, Industrihistorie, Videnskab

Bill Bryson: At home – a short history of private life

Skrevet af den 28. oktober 2010 – 14:05Ingen kommentarer

For samtiden må 1800-tallet have været næsten magisk: Blev du født i den første del af århundredet var det næsten som middelalderen: Alting foregik i stearinlysets skær efter solnedgang og et besøg hos lægen havde næsten samme chance for at slå dig ihjel som for at kurere dig. Og hvis lægen ikke fik dig ville kolera, tuberkulose eller en grim infektion ramme dig uden at nogen kendt grund.

Men under 100 år senere, ved udgangen af samme århundrede, ville du kunne opleve elektrisk lys, telegrafer, bedøvelse, vaccinationer og grundlaget for store dele af det vi i dag kender som videnskab.

Så godt nok er vi nået langt i det 1900-århundrede, men skulle du en dag strande på en øde ø og kun må tage én anden person med er en ingeniør fra 1800-tallet ikke et skidt bud. For nok kan moderne ingeniører sende dig til månen (og tilbage igen hvilket er mindst lige så vigtigt), men moderne professionelle har adgang til en verden af viden og moderne ingeniører. Hvor 1800-tallets opfindere og konstruktører måtte nøjes med støbejern, skrøbeligt glas, horn og eksotiske kemiske forsøg der af og til slog opfinderen ihjel.

Det er udgangspunktet for Bill Brysons nyeste bog ”At home – a short history of private life”. For med udgangspunkt i sin forhenværende præstegård i det engelske Norfolk tager forfatteren, som også stod bag den glimrende ”En kort historie om næsten alt” dig på en lang, vanvittig, indsigtsfuld og underholdende gennemgang af historien ca. 150 år.

Først og fremmest tager Bill Bryson udgangspunkt i det enkelte menneske. Det betyder, at det ikke er her du finder en analyse af 30-års krigens indvirkning på Europa. I stedet får du, med udgangspunkt i primært England og USA, et indblik i hvordan det må have været at leve i 1800-tallet.

Samtidig er bogen opbygget efter de enkelte rum i Brysons engelske hus, som det blev designet af en lettere uortodoks arkitekt. Kapitlerne tager derfor udgangspunkt i stuen for at fortælle om mad, pynt og lignende, køkkenet for at fortælle om tjenestefolk eller badeværelset for at fortælle om hygiejne.

Tro mod Brysons stil bliver det aldrig kedeligt, for alle fakta bliver forklaret med overraskede og underholdende historier. Vidste du for eksempel, at en af de (mange) alternative planer til Eiffel-tårnet var en 900 fod høj guillotine som skulle vise omverdenen lidt om fransk kultur (og sikkert også en del om deres holdning til monarkier)?

Så kunne du lide ”En kort historie om næsten alt” vil du også blæse igennem ”At home” i samme fart – og blive både underholdt og lidt klogere på hvordan vi levede for få generationer siden.

Bill Bryson, At home – a short history of private life”. Doubleday, maj 2010. 544 sider.